mercredi 22 mai 2013

Broward women brought 143 Haitian workers to US for fake jobs, feds say

May 20, 2013|By Paula McMahon, Sun Sentinel
The 143 workers paid as much as $3,500 each, lured to South Florida from Haiti with false promises of steady paying jobs in construction or on farms, the hope of getting permanent residency and making a life in the U.S., they said.
But when they arrived, they found the jobs didn't exist, and they were left to fend for themselves — the victims of a fraud perpetrated by two Broward women, prosecutors said.
The plot was so audacious that one of the women, Jetta McPhee, 59, of Tamarac, even went to the U.S. Embassy in Port-au-Prince to push for the temporary work visas, according to an indictment issued this month.
McPhee pleaded not guilty to conspiring to commit visa fraud and two counts of aiding and abetting visa fraud Friday in federal court in Fort Lauderdale and was released on a $100,000 bond.
Marie Nicole Dorval, 43, of Coral Springs, already has pleaded guilty to her role in the fraud and is expected to turn herself in next month to serve a two-year federal prison sentence.
Dorval admitted she used her now-defunct Margate company, Manidor Financial Group Inc., to help recruit workers and convince authorities that the job offers were legitimate.
Prosecutors from the U.S. Department of Justice's Civil Rights Division in Washington, D.C., said the women lied to the federal government about the availability of jobs to get guest worker visas for seasonal work and lied to the Haitian citizens so they'd pay for the opportunity to work here.
The year-long conspiracy began in April 2008 and involved McPhee and Dorval getting a signed letter from the owner of a South Florida construction company claiming that he would hire 150 workers.
Dorval and McPhee offered potential workers a contract that said they'd be paid $8.42 an hour for working on farms or construction sites in Broward and Miami-Dade counties, that free food and housing would be provided for some and they could be eligible for green cards that would let them stay permanently.
When several of the recruits were turned down by U.S. Embassy officials in Haiti, McPhee emailed embassy workers, lied about the contracts and traveled to the embassy in March 2009 to successfully persuade authorities to issue visas for the workers.
When the workers arrived here, they were left jobless for months and told to fend for themselves or live in filthy trailers with no beds and no electricity, records show. Some were moved to farms in Gainesville and South Carolina in July 2009 but were never paid what they were promised, Dorval admitted.
pmcmahon@tribune.com, 954-356-4533 or Twitter @SentinelPaula

Who Volunteers in Haiti?

I remember the first time I prepared to go to Haiti -- I told an acquaintance about the trip and they responded with a sincerely puzzled, "why are you going there?"
I didn't have a good answer other than that it felt right to take action around the events of the 2010 earthquake that killed over 220,000 people. I had the skills to mobilize people. I could secure needed funds and generate support for community organizations in-country. I also had the backing of a travel organization committed to developing an effective volunteer program.
I wondered if there would be interest. Who would be willing to give up the "idyllic beach vacation" or "adventure travel tour" and volunteer their time and energy to help others in one of the poorest countries in the world?
I was surprised and heartened to receive hundreds of requests from people all over the world wanting to give their time and money to help. They were willing to travel hundreds of miles to work hand in hand with people they did not know in a place they had never been.
Three and a half years later, we're still taking people to Haiti. Our goals are different now and focus on long-term resilience and sustainability. Much of the urgency that followed the earthquake has waned, but there is still real need, which existed before the earthquake ever manifested. People still want to respond to this need, despite the fact that the limelight of recent disaster has refocused elsewhere.
We have heard about the typical profile of a volunteer as a holier-than-thou traveler who is interested in saving people, painting a school or two, and feeling good about themselves. Though financial privilege and responsibility definitely come into play, I believe the motivation behind most volunteers has nothing to do with dealing with issues of "white guilt." Those people may reach out initially, but those that actually go through the process that will get them on the ground and taking action, are acting out of an entirely different motivation.
In addition to forgoing the concept of the perfect vacation and using their paid time off to work, they are committed to fundraising and developing lesson plans in advance of travel. When they get on the ground, they work eight to 10 hour days in the heat of the day on any number of exhausting tasks. This sort of commitment is fueled by the belief that if you have the ability to make a difference, you also have a responsibility to do so.
I talked to volunteer travel expert Andrew Mersmann, who runs the blog Change by Doing, about why he volunteers and why he encourages others to. "Because I can," he says simply. "I feel like not doing so is a missed opportunity and perhaps a missed responsibility. I don't have any judgment of anyone who doesn't know this calling... but I do believe they just haven't found the right volunteer opportunity yet that will fire them up."
Tess Patenaude, 23, from Wisconsin, has been to Haiti four times in as many years. She will return this year as a trip leader on Elevate Destination's summer volunteer trip. I asked her why she keeps going back. "[When I first arrived in Haiti], I couldn't understand why I suddenly felt as if I belonged there. I felt as if I had returned home, despite the fact I had never been to the country."
Tess has worked alongside paid Haitian workers and volunteers on construction projects, hauling buckets in the mornings and then teaching English classes and participating in cultural exchange courses in the afternoons.
Tess is not the only one that has played a continued role in international development. Many people I have taken down have remained committed and return to Haiti and other places around the globe. Clayton Colaw, 23, from California, is now working at a school in Cochabamba, Bolivia. "I went because I was tired of hearing all the pity [for Haiti] as the [primary] perspective through which the rest of the world views Haiti," he says in a post to a closed Facebook group that keeps alumni of Elevate Haiti in touch with each other, with their Haitian non-profit partners, and in the know about Haitian news.
I have taken off-duty cops, Hollywood talent agents, students, yoga teachers, financial executives, and countless others to Haiti through the years. All races, genders, ages. People ranging from the age of 15 to 78 have participated. We've had people sell their plasma to be able to participate in helping others.
What do they all have in common? From my perspective -- these people are "the helpers" that Fred Rogers says to look for. These are the folks that take Dr. King's quote "injustice anywhere is a threat to justice everywhere" to heart. These are the folks that are taking action and making a difference, in any small way they can, in local and global communities alike.
Andrea Atkinson develops Elevate Destinations' urgent service travel programs. Andrea is a sustainability professional specializing in community engagement at a local and global level.

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Prensa haitiana lamenta muerte de periodista por arma de fuego

La prensa de Haití lamentó hoy la muerte del corresponsal de una radioemisora nacional en el norte del país, tres días después de ser baleado.

El periodista Pierre-Richard Alexandre, de 40 años, fue herido de bala en el abdomen la noche del pasado viernes cerca de su vivienda en Saint Marc, 96 kilómetros al norte de Puerto Príncipe, y fue sometido a una operación en un hospital de la misma localidad donde falleció la madrugada del lunes pasado.
"Radio Kiskeya recibió como un golpe terrible la noticia de la muerte de Pierre-Richard, para la que trabajó como corresponsal en Saint Marc (departamento del Artibonite) durante diez años", señaló la emisora.
Según la estación, Alexandre murió pese a que parecía ser capaz de recuperarse tras un diagnóstico médico optimista que en algún momento lo puso "fuera de peligro".
El periodista fue herido por una persona identificada como Baudelaire Augustin, quien fue puesto bajo custodia policial y su arma confiscada por las autoridades.
Según testimonios citados por la prensa local, la víctima fue alcanzada a pocos metros de su vivienda cuando varios disparos fueron hechos en un lugar cercano.
En Francia, la organización Reporteros Sin Fronteras (RSF) señaló este martes que espera conocer lo antes posible los motivos que llevaron al victimario a abrir fuego contra Alexandre, al tiempo que expresó su pesar a la familia del corresponsal que tenía esposa y dos hijos.
"Es necesario que las autoridades determinen si la muerte de Alexandre está relacionada a sus actividades en la prensa", dijo RSF citada por medios haitianos.
La organización agregó que en todo caso, la seguridad de los periodistas sigue siendo una preocupación y un problema recurrente en Haití, a pesar de que ha habido notables avances en este país en comparación con años anteriores.
Según RSF, Haití se ubicó en la última clasificación mundial de la libertad de información en el puesto 49 de 179 países.
Hace dos semanas, el periodista Frantz H. Délice y un equipo de TéléGinen fueron agredidos por seguidores del ex presidente Jean Bertrand Aristide, luego de que este testificara en un juzgado de la capital haitiana en torno a la muerte de otro periodista en abril del año 2000.
El ataque provocó el repudio de la Asociación Nacional de Medios de Haití (ANMH), que se manifestó "conmocionada y consternada" por el hecho,al tiempo que deploró "esta actitud de intolerancia" con la prensa haitiana.
En marzo pasado, el periodista y político Georges Henry Honorat, de 56 años, fue acribillado cerca de su residencia en Delmas 31, un barrio de clase media en la capital haitiana, luego de ser interceptado por dos individuos en una motocicleta.
Honorat, que al momento de su muerte era asesor del actual primer ministro Laurent Lamothe, fue por algún tiempo responsable del semanario Haiti Progrès.
Desde el año 2000, más de una docena de periodistas han sido asesinados en Haití, incluyendo al español Ricardo Ortega, enviado especial de Antena 3, quien también murió por disparos de un arma de fuego en marzo del 2004.
Entre los casos más renombrados están el asesinato del periodista Jean Dominique, ocurrido el 3 de abril del 2000.

Destacan profunda huella haitiana en literatura de Cuba

La Habana, 21 may (PL) Haití y su cultura son como una fiebre que ha contagiado a varias generaciones de artistas cubanos, en especial a los escritores seducidos por la magia del reino de este mundo.
Escrito por Charly Morales Valido   
Gilberto PadillaVer imágenes en FotosPL
Desde que Alejo Carpentier publicara en 1949 la noveleta sobre Ti Noel y el licántropo Makandal, múltiples autores han sucumbido a la cultura que inspiró esa obra imprescindible para conocer el Caribe.
Entre ellos destacó el Enrique Serpa, cuyo cuaderno La mirada nómada permanece increíblemente inédito pese a constituir un testimonio que expresa la mezcla de fascinación y repulsa que suele provocar Haití.
Con una variedad estilística que discurre del diario intimista a la crónica de revista o la bitácora de viajes, Serpa describe al espacio haitiano como una realidad femenina a penetrar.
Gilberto Padilla, especialista en la obra de Serpa, asegura que el autor de Contrabando quedó fascinado por el mundo metafísico que le abrieron sus amigos haitianos, con fenómenos como el vudú.
Quizás sea que el Caribe desorbita los sentidos, y para encontrar un rumbo es preciso el sextante elegido como símbolo del coloquio sobre diversidad cultura que sesiona en la Casa de las Américas.
A pocos pasos del mar que baña y nombra la región, este evento dedicado al poeta martiniqueño Edouard Glissant (1928-2012) atrajo a expertos de Aruba, Haití, República Dominicana, Trinidad y Tobago, Colombia, Nicaragua, Ecuador, Brasil, Francia, entre otros.
El evento sirvió, además, para celebrar en Cuba el Día Mundial de la Diversidad Cultural para el Diálogo y el Desarrollo, adoptado en diciembre de 2002 por la Asamblea General de Naciones Unidas.

Dos mil 106 haitianos ilegales llegaron a Brasil vía Perú en los últimos 4 meses

Tráfico de personasMafiosos les ofrecen 'viaje seguro' por 5 mil dólares. Los trasladan por tierra de Tumbes a Lima y luego los llevan por Madre de Dios y Loreto al vecino país. En lo que va del 2013 la PNP ha detenido a 679 ilegales. 

Ernesto Guerrero L.
Los traficantes de personas que ingresan de manera ilegal a Brasil vienen operando intensamente desde hace tres años en el Perú. Cientos de ciudadanos de la República de Haití, agobiados por la pobreza extrema que afecta ese pequeño archipiélago ubicado en el mar de las Antillas, recorren clandestinamente nuestro país guiados por mafiosos internacionales que les cobran hasta 5 mil dólares para llevarlos a territorio brasileño en busca de mejor fortuna.
Los nuevos ‘coyotes’ que lucran con la desgracia ajena desarrollan oleajes migratorios por tierra, siguiendo dos rutas establecidas. Ante el menor indicio de una posible intervención de las autoridades, abandonan a sus ‘protegidos’ y desaparecen.
Según la Policía, entre enero y abril del 2013 fueron detenidos en el Perú 679 haitianos que ingresaron con documentos falsos por la frontera norte. A todos se les ha abierto procesos penales y ahora, con orden de comparecencia, deambulan en diversas ciudades.
Durante el mismo periodo –de acuerdo con cifras oficiales reveladas por las autoridades de Brasil—, otros 2.106 ilegales de la misma nacionalidad consiguieron acceder a ese país amazónico procedentes de territorio peruano.
Indagaciones de la Organización Internacional para Migrantes (OIM) –que nuestro país integra con otros 141 estados– dan cuenta de que las mafias involucradas en el tráfico de ciudadanos haitianos tienen ramificaciones en Haití, Ecuador, Perú, Bolivia, Colombia y Brasil.
Ello fue corroborado por la Dirección General de Migraciones y Naturalización (Digemin). Portavoces de ese organismo dependiente del Ministerio del Interior explicaron que este problema surgió a principios del 2010, como resultado de la hambruna generada por el terremoto que devastó Haití el 12 de enero de dicho año.
El número de haitianos de tránsito en el Perú –precisaron– se incrementó de 162 registrados en el 2010 a 2.253 en el 2012. Por esta razón, a través del Decreto Supremo 001-2012-RE, el gobierno resolvió exigir a los ciudadanos de esa nación visas especiales  para acceder a nuestro territorio. Sin embargo, ello no ha sido suficiente.
Rutas del mal
Se sabe que los 'coyotes' captan a sus 'clientes' en las ciudades de Aquín, Cap-Haitien, Dame-Marie, Petionville, Saint-Louis Du Nort y Jamil, que son las zonas más deprimidas de Haiti. 
Por un pago único de 5.000 dólares les ofrecen traslado seguro y puestos de trabajo rentables en campos agrícolas, así como en empresas constructoras que realizan modernas edificaciones para desarrollar el mundial de fútbol del 2014  y las olimpiadas de Río de Janeiro del 2016.
Los migrantes parten por vía aérea desde Puerto Príncipe, capital de Haití, hacia Ecuador, donde no les exigen visa. Allí reciben documentación falsa para iniciar su recorrido por territorio peruano. Cruzan la frontera por Tumbes y en buses son desplazados a Lima vía  Piura, Lambayeque, La Libertad y Áncash.
Desde la capital, según la policía, siguen dos rutas distintas. Una por el sur oriente, que incluye Puerto Maldonado, Iberia, Iñapari (Madre de Dios) y  Brasil por el Estado de Acre. 
La ruta alterna es por el nororiente, a través de Maynas (Loreto), para ingresar a la nación brasileña por la frontera tripartita compartida por Brasil, Colombia y Perú.


HAÏTI - Jour 1: Rendez-vous à 7h00, décollage à 8h00 du matin à la base des Nations Unies à Port-au-Prince. Ensuite, le survol en hélicoptère vers le Sud d'Haïti. Une expérience passionnante surtout par rapport à tout ce que j'ai pu entendre concernant les problèmes de déforestation et d'érosion dont souffre le pays.
Vu d'hélico, c'est criant. Je pensais que tout cela était exagéré mais c'est une réalité pénible à observer: ces sols sont raclés, comme rasés, les éléments vitaux s'échappent par écoulement, la terre part dans la mer...C'est une terre défigurée. Du coup, j'ai plein de questions à poser quand je visiterai le projet de reforestation, demain, à Aquin. Je n'ai pas la réponse mais certainement les questions!

Arrivés aux Cayes, nous allons à la rencontre de jeunes impliqués dans un projet communautaire supervisé par le PNUD. Ils écrivent et jouent des textes autour des thèmes de la violence quotidienne, de la violence sexuelle ou des enfants en domesticité, qu'on appelle ici les "restaveks". C'était passionnant. J'ai compris que leurs textes étaient basés sur des expériences personnelles, vécues. Avec ce projet, ils souhaitent éveiller le public, créer une prise de conscience que ces maux ne sont pas inévitables, comme beaucoup le pensent ici.

C'était une expérience forte.
Nous avons eu ensuite des échanges simples mais étonnants. Les questions fusaient sur l'écriture, le temps de répétition et bien d'autres détails sur le métier d'acteur. L'échange a été si intense et long que j'ai du coup été amené à réviser moi-même certaines notions du théâtre! Finalement, j'étais le public et eux les performers. Et quels performers: drôles, chaleureux, excités, enthousiastes...

Après un pique-nique très animé avec les jeunes, j'ai rencontré cet agronome propriétaire du parc botanique des Cayes. Il a ce projet magnifique de remplir ses huit hectares de terre avec toutes les espèces endémiques d'Haïti. Son but: provoquer une réflexion sur la culture des plantes médicinales et reproduire les gestes agricoles traditionnels abandonnés. Je suis passionné de botanique, et sa mission éducative, scientifique mais aussi purement esthétique me plaît.
Aujourd'hui, mon premier jour sur le terrain, j'ai été au contact d'une population certes parfois dépourvue de moyens mais dynamique. Le peuple haïtien a quelque chose d'incroyablement énergisant. Pour les Français, tout est toujours blanc ou noir. Haïti est vue comme un fait résolu, on l'oublie, ou alors une catastrophe absolue. Mais en fait, ici, c'est beaucoup plus subtil que ça...

Haïti: "L'écologie, c'est mon champ d'action"

Jour 2: Ce matin, départ à 8h30 pour un projet de reforestation à Renaud, dans le Sud. L'écologie, c'est mon champ d'action... j'ai été longtemps militant écologiste. Alors il était très intéressant pour moi de visiter ce projet de "gestion des bassins versants Sud" administré par le PNUD. D'une portée à la fois écologique et socio-économique, ce programme consiste à faire replanter de jeunes arbres à de petits propriétaires terriens. À long terme, cela facilitera le reboisement des montagnes qui sont complètement pelées. Mais ce qui est positif, c'est que cela responsabilise les propriétaires et valorise leurs terres puisqu'ils peuvent ainsi planter des pousses de caféier à l'ombre des jeunes arbres.
© Igor Rugwiza, MINUSTAH

J'ai été touché par la participation importante des femmes dans la protection de leur environnement. Dans une zone très sèche du Sud, j'ai vu le fruit du travail d'une association de femmes, un projet bien organisé. La pépinière de "Tête Létang" comprend 200.000 plantules qui, à long terme, peuvent déboucher sur la commercialisation des pousses et apporter ainsi une manne financière à ces femmes. Là, j'ai symboliquement replanté des arbres dans des godets...ce que je fais depuis l'âge de 14 ans! J'ai une maison à la campagne, en Bourgogne, et, contrairement à ce que l'on pense, j'aime avoir les pieds dans la terre plutôt que dans les soirées mondaines.
Ici, ce qui me passionne, c'est l'énergie...les gens travaillent dur ici. Je dois dire que c'est l'un des voyages les plus passionnants de ma vie. Chaque jour me surprend davantage!
Ce soir, à Cité Soleil, nous avons été accueillis par le bataillon brésilien Brabat de la MINUSTAH. Il s'apprêtait à donner un spectacle préparé pour les enfants de Cité Soleil dans leur amphithéâtre de la Place de la fierté. Après un dîner à la cantine des Casques bleus, le spectacle a commencé: de la musique brésilienne puis des démonstrations de capoeira avec les soldats brésiliens et les enfants, ce qui était absolument génial. Ils organisent ce genre d'événement régulièrement pour les enfants et les adultes de Cité Soleil. Et puis, après un spectacle de danse traditionnelle, je suis venu présenter un film pour les enfants, "Sur la piste du Marsupilam". Le propos était de présenter un divertissement qui a marché très fort en France. Je me dis souvent qu'on ne sait jamais quelle graine on va semer. Il y a toujours des enfants qui vont être touchés par quelque chose, qui vont découvrir le cinéma...il faut toujours se dire qu'on sème à tout vent en espérant que des graines germeront.

© Igor Rugwiza, MINUSTAH
J'ai envie de revenir à Cité Soleil, c'est ma pensée ce soir... J'ai appris aujourd'hui sur l'existence récente du bidonville, liée à des conditions très spécifiques historiques et économiques. Et puis il y a eu des accroches journalistiques très spectaculaires sur ce quartier de la capitale comme étant "l'endroit le plus dangereux de la planète", etc. Mais je pense qu'il faut savoir déchiffrer, ne pas s'arrêter à un slogan, poser des questions.

Si, un jour, je devais participer à un projet d'aide à Haïti, il serait fondamental de connaître la carte complète du pays. J'ai plein de questions à poser: dans la rue, je me demande comment les gens se débrouillent pour acheter à manger, quel job ils font...Il y a une grande dignité dans le peu de moyens que l'on rencontre dans la ville, mais à Cité Soleil on est face à une situation qui suscite de multiples interrogations.
Je crois que ce voyage va déclencher quelque chose en moi. J'ai bien compris qu'il faut savoir où l'on met les pieds, savoir ce que l'on porte et aider dans le bon sens. Je n'ai finalement jamais été sur le terrain comme ça, avec des organisations, de façon aussi longue. Tout cela fait énormément réfléchir...