lundi 18 octobre 2010

Rains cause floods in Haiti; officials say 12 dead

By JONATHAN M. KATZ; The Associated Press , Monday, October 18, 2010; 1:14 PM
PORT-AU-PRINCE, Haiti -- Steady rains flooded portions of the Haitian capital over the weekend, turning streets into rivers and leaving at least 12 people dead, civil protection officials said Monday.
Storms falling on the mountains that ring the capital sent cascades into the pitch-black downtown, where trucks left boat-like wakes as they forded boulevards.
At least 10 people were killed in Port-au-Prince on Saturday and Sunday, most when surging rivers burst through houses built in ravines, civil protection chief Marie Alta Jean-Baptiste told The Associated Press. One victim fell into an open sewer. Others were killed trying to cross rivers.
Two children were killed when mud slid into earthquake-refuge camp in Carrefour, west of the capital. An AP Television journalist who reached the camp Monday said dozens of families were repairing their tarps. The rocky dirt under other post-quake settlements, home to an estimated 1.3 million people, turned into spongy mud and then lakes.
Aid groups and officials overseeing Haiti's post-earthquake reconstruction have been on guard for heavy rains since the Jan. 12 disaster. Canals were cleared and drainage ditches dug around some of the better-managed camps.
But even without a direct hit from a hurricane this year, 23 rain-related deaths have been confirmed over the last month in southern Haiti, including the quake zone.
The national meteorology center issued flash-flood warnings across Haiti's southern peninsula through Tuesday, which extends west from Port-au-Prince.
Associated Press writer Evens Sanon contributed

$900,000 for a 3-bedroom ... in Haiti?

By JONATHAN M. KATZ, The Associated Press Monday, October 18, 2010; 12:01 AM
PORT-AU-PRINCE, Haiti -- It's just two miles from where Dominique Tombeau lives today to the house he dreams about at night, but the road runs straight uphill.
Nine months after the schoolteacher's concrete home collapsed in front of his wife and 4-year-old son, the family and three in-laws are stuck under a plastic tarp that pours down water when it rains. All he wants is to move up, to a working man's apartment in the tree-lined suburb of Petionville. But every place he can even consider costs double or triple the $43 a month he used to pay in rent, even though he and everyone he knows has less money than ever.
Haiti's brittle housing supply was shattered by the Jan. 12 earthquake, which destroyed an estimated 110,000 homes and apartment buildings. Since then demand has soared, as the more than 1.5 million people who lost their homes compete for new ones at the bottom end of the market, and a rising tide of foreigners from the U.N. and aid groups flood in from the top.
The result: There are not enough houses, and not enough money for people to rent the ones still standing. More than 1.3 million Haitians live in squatter camps, facing disgruntled landowners and violent evictions, with no international or government plan to move or house them. The prices have everyone stuck.
"The type of house most people rented before was not built well. Those houses were destroyed, and the ones that are left are too expensive," Tombeau explained with the patience of a man used to walking teenagers through French grammar. "When they find a decent camp to live in, they decide they'd rather stay."
Before the quake, visitors to Haiti who only knew of its poverty and desperation were shocked to see the homes available to those who could afford them. Glass and concrete palaces in pink, peach, yellow and white hang off the mountains above Port-au-Prince like oversized candies on a green fruitcake.
Some fell. The prices on those that survived defy belief. One senator put up his three-bedroom with panoramic views for $15,000 a month. (Its nine Rottweiler guard dogs are free.) Finding anything similar for less than $5,000 is a steal. Want to buy? A three-bedroom with guest apartment lists for $900,000.
With his education and entrepreneurial attitude, Tombeau would be a prime candidate to enter a Haitian middle class. But as things are, he could not afford such a house in a hundred lifetimes. All his income disappeared in a crash of concrete when his school crumbled on top of him and hundreds of students. Some 35 people were killed, and he spent six hours under the rubble with his left arm smashed and pinned to his side.
After days in a Doctors Without Borders clinic, the skinny 35-year-old moved his family to an empty space in front of Prime Minister Jean-Max Bellerive's office. When officials began discouraging aid from reaching that camp, Tombeau took his $90 worth of donated tarps, wood and corrugated tin to the new camp on the side-street of Delmas 56, a rocky slope above a ravine behind a fast food joint and computer store.
The camp is called "Tet Ansanm" or "heads together," a Creole phrase for unity that's also an apt description of how much space people have to sleep.
Next door, behind a wall and guarded gate, is a two-story pink house now being used by the United Nations, which lost scores of buildings in the quake. On the upstairs floor is the five-person office of UN-Habitat, the primary agency tasked with the question of permanent housing.
The country manager, Jean Christophe Adrian, has been in Haiti since March, often working on a balcony looking over the camp. He acknowledges officials have been slow to deal with Port-au-Prince's most visible problem.
"So far there is no clarity on how to go about it," Adrian told The Associated Press. "There are a wide range of proposals which are being made but without really a clear direction on how to address the housing issue."

It was only last week when former U.S. President Bill Clinton and Prime Minister Jean-Max Bellerive, the co-chairs of the reconstruction commission, held a closed meeting on housing at Bellerive's house. Meeting documents obtained by AP said that 85 percent of people displaced by the quake could be returned to neighborhoods if their homes are repaired or rebuilt. Ten percent would be placed in new homes in the same area, with the remaining 5 percent relocated.
Doing just that, even at a cost of $10,000 per family, would require more than $5 billion - almost the total currently pledged for everything through next year, without paying for health care, food or job creation, Bellerive told reporters before the meeting.
Meanwhile, of the total pledged, less than 15 percent has been delivered - and still none from the United States. Piles of rubble fill lots and block construction equipment.
The U.S. and others spent millions in humanitarian aid on home-assessment teams, but most of the properties deemed relatively safe remain empty because people cannot afford them. Little has been spent on new homes, with money going for tarps, tents and the sturdier "t-shelters" - made with wood and metal to better withstand wind, rain and tremors.
Hardly anyone has credit for a mortgage or construction loan. Building materials are more expensive than ever. And land title is governed by a broken system ripe for exploitation by speculators looking to cash in on reconstruction - whenever that happens.
Even money does not guarantee a house. A realtor with an office on Route Delmas named Athis Dupre said he lost half his 100 house listings in the quake. Rent is at a premium, with fewer people wanting to buy out of fear that a purchase would just collapse in the next quake. Streetwalking house hunters, who take prospective renters on tours for $12 a pop, say their pickings are expensive and slim.
But there is one group that can still make rent: Foreign non-governmental organizations, aid workers and journalists.
Down the hill from Tombeau's tent, on the unpaved, easily flooded cross-street numbered Delmas 33, the lower floor of a two-story with dingy, cracked yellow walls and possibly working plumbing rents for $1,250 a month - payable in a lump-sum of $15,000 for the year. Most Haitians, who live on less than $1 a day, could never afford that. But the Haitian-born owner doesn't want them.
"The owner isn't interested in renting to Haitians. He's always rented to NGOs," says his agent, Eddy Alexandre.
The Associated Press, whose house was destroyed in the quake, is now renting a three-bedroom home/office for more than three times what it paid before. And the New York-based nonprofit Voices for Haiti has abandoned Port-au-Prince altogether, moving to the sleepier, more remote seaside town of Cabaret to its north.
"I find it more expensive to rent a place in Haiti than in Brooklyn, and it's not just housing. The entire cost of living is very, very high now," said the group's head, Mario Augustaze.
The group had to bail out of a project because it was going to cost too much to house the volunteers, Augustaze said. The project was with Habitat for Humanity - building homes.
Tombeau is doing his best with what he has. He divided his tarp shack into a bedroom and living room, then put up a door advertising paid use of his $60-a-month wireless modem. He also spread the word that he could design T-shirts. But almost nobody wanted either. Out of cash, he canceled his internet account, and for now has given up on trying to move.
"I just want a house like I had before. I don't want anything huge, I just want something comfortable," he said, leaning toward a breeze coming through his stifling shack's open door. "If I had the money, I would look for one right now."
Associated Press writer Martha Mendoza contributed to this story.

Violence erupts at Haiti prison, 3 inmates killed

By JONATHAN M. KATZ, The Associated Press Sunday, October 17, 2010; 6:36 PM
PORT-AU-PRINCE, Haiti -- Two inmates were shot to death trying to escape from the roof of Haiti's quake-damaged national penitentiary and a third was trampled to death inside during a prison riot Sunday, authorities said.
U.N. police spokesman Jean-Francois Vezina said at least 100 U.N. police were inside Haiti's biggest prison when the uprising occurred. Inmates briefly held seven foreigners hostages - three U.N. police, two U.N. corrections officials and two unidentified visitors touring the facility - before releasing them, some with minor injuries, he said.
The violence inside the blue and white concrete building in downtown Port-au-Prince erupted Sunday morning when an inmate faked illness, then stole a guard's weapon after he was taken to the infirmary, Justice Ministry official Joseph Felix Badio told The Associated Press.
Badio said seven police officers were injured inside the prison that holds about 1,500 inmates, but national police said they could not confirm that.
Video shot by a local journalist from a nearby building and obtained by the AP showed U.N. and Haitian police moving around outside the walls, shooting upward at inmates on the roof. A man is seen running on the roof, carrying a long black object, as a voice off camera says, "He has a gun." It is unclear if the object is a weapon.
No prisoners were seen shooting in the video. Neighborhood witnesses said they saw rocks thrown from the roof at the street, and pointed out damage to cars.
U.N. peacekeepers from Jordan, Brazil and other countries used armored vehicles and assault rifles to keep onlookers - and journalists - away during and immediately after the unrest. Haitian police stood guard closer to the building.
Police officials familiar with the prison said some inmates had escaped. They agreed to discuss the unrest on condition they not be identified because they were not authorized to talk to the news media.
Sunday's uprising continued a long saga of unrest and dangerous conditions in Haiti's prisons.
In the chaos after the devastating earthquake on Jan. 12, thousands of prisoners escaped from the dangerously overcrowded penitentiary, including some well-known, dangerous gang leaders.
A week later, at least 12 prisoners were killed and 40 wounded during an escape attempt at a prison in the southern town of Les Cayes, which was outside the zone damaged by the quake.

Le chef de l’Etat appelle à voter « continuité et stabilité » le 28 novembre 2010

Il félicite et souhaite longue vie au CNE dont se réclame son dauphin, Jude Célestin (INITE) dimanche 17 octobre 2010, Radio Kiskeya
Le chef de l’Etat, René Préval, a appelé dimanche la population à voter en faveur de la continuité et du changement lors du scrutin présidentiel et législatif du 28 novembre prochain.
Intervenant à Marchand-Dessalines (Artibonite, Nord) lors de la commémoration du 204ème anniversaire de l’assassinat de l’Empereur Jean Jacques Dessalines (17 octobre 1806), M. Préval a préconisé le « bon choix », celui qui préserve « les progrès accomplis pendant les 5 dernières années », a-t-il précisé. Il a en ce sens demandé aux prochains dirigeants du pays de poursuivre sa politique « en faveur des droits de l’homme et de la liberté de la presse » et de ne pas changer de cap, « même s’il y a des critiques ou des à bas » à leur encontre.
Il s’est dit satisfait du fait que c’est un président élu qui lui succédera le 7 février 2011, rappelant en ce sens en être à sa dernière participation à une cérémonie officielle de commémoration de l’anniversaire de la mort du fondateur de la patrie à Marchand-Dessalines, la première capitale du pays au lendemain de la proclamation de l’indépendance en 1804. M. Préval qui ne s’est pas du tout distingué dans la commémoration des Fêtes nationales au cours de ses 2 mandats, a tout de même souhaité que les prochains dirigeants honorent constamment les héros de l’indépendance nationale.
Dressant le bilan de son dernier quinquennat, René Préval a souligné, entre autres réalisations, le doublement de la production de riz et de pois à travers le pays ; la distribution d’équipements aux paysans pour l’augmentation de la production de produits alimentaires ; la construction et la réhabilitation de routes par le Centre National des Equipements (CNE) ; l’augmentation de la capacité en énergie électrique. Le chef de l’Etat a aussi mis l’accent sur l’augmentation des recettes publiques qui sont passées de 16 milliards de gourdes en 2005 à 32 milliards de gourdes en 2010.
M. Préval a enfin demandé au prochain gouvernement de ne pas toucher au CNE auquel il a présenté ses félicitations pour le travail accompli.
Le dauphin de M. Préval, Jude Célestin, fait du bilan du CNE l’argument principal de sa campagne électorale. Jusqu’à sa désignation comme candidat à la présidence de la plateforme officielle INITE (Unité), il était le directeur de cette entité créée et dirigée exclusivement par la présidence, au détriment du Ministère des Travaux Publics, Transports et Communications (TPTC) dont elle est censée être un service déconcentré. [jmd/Radio Kiskeya]

3 morts et plusieurs blessés lors de la mutinerie du Pénitencier

Les circonstances de la mutinerie du 17 octobre au Pénitencier National ne sont pas encore totalement élucidées. Le porte parole de la PNH, Frantz Lerebours, affirme que 3 détenus ont été tués lors d'accrochage avec les forces de l'ordre. Dans une interview à radio Métropole, M. le commissaire Lerebours a assuré qu'aucun prisonnier n'a pu s'échapper du plus grand centre carcéral du pays.
Il affirme que les mutins avaient en leur possession un UZ et deux fusils subtilisés à un agent pénitentiaires. Le bureau du directeur a été incendié par les détenus qui ont également maltraité un ex directeur du Pénitencier.
L'Unité d'élite de l'Apena a pu intervenir empêchant aux mutins de s'évader. M. Lerebours révèle également que 5 autres détenus ont été blessés lors de l'accrochage.
Un des responsables du RNDDH, Marie Yolene Gilles, a fait état de plusieurs blessés dans les rangs des forces de l'ordre. Au moins un casque bleu brésilien a été blessé.
Le porte parole des policiers de l'ONU, Jean François Vezina, a indiqué que 7 personnes, dont des Casques bleus et des membres du personnel pénitencier, avaient été brièvement pris en otage par les mutins. Des casques bleus brésiliens de la Mission de l'ONU étaient déployés aux cotés des policiers haïtiens aux abords du Pénitencier National.
Interrogé sur les détenus ayant pu s'enfuir du centre carcéral, M. Lerebours a soutenu que les 1532 détenus ont été ramenés dans leurs cellules après la fin de la mutinerie.
LLM / radio Métropole Haïti

La pluie et les inondations font au moins 10 morts en Haïti

Publié le 18 octobre 2010
Agence France-Presse, Port-au-Prince, Haïti
Dix personnes sont mortes et trois autres sont portées disparues à Port-au-Prince et dans sa région à la suite de fortes pluies qui se sont abattues sur la capitale haïtienne ces derniers jours, a annoncé lundi la Protection civile à l'AFP.
Les cadavres de huit personnes ont été retrouvés dans la rue à Port-au-Prince à différents endroits. Selon la Protection civile, elles auraient été victimes de l'éboulement d'une carrière de sable utilisée pour un chantier de construction.
Parmi ces victimes se trouvent deux fillettes de deux ans et un nourrisson de 11 mois, a indiqué Nadia Lochard, de la Protection civile de Port-au-Prince.
Deux personnes retrouvées mortes à Fontamara, un quartier de la capitale haïtienne, vivaient dans un camp hébergeant des réfugiés du séisme dévastateur du 12 janvier, qui a fait plus de 250 000 morts.
Les trois personnes portées disparues résidaient à Port-au-Prince et dans sa région.
La ville de Léogane, à 32 km au sud de Port-au-Prince, détruite à 80% lors du séisme de janvier, a été très affectée par les intempéries.
«Plus de 4000 familles vivant sous des tentes sont affectées et 270 maisons ont été inondées», a dit la direction de la Protection civile.
Lundi, des organisations internationales et onusiennes qui interviennent en Haïti depuis le séisme acheminaient de l'aide aux victimes des intempéries.
«De nombreuses tentes détruites ont été remplacées, des vêtements et de la nourriture ont été distribués aux familles sinistrées», a indiqué la Protection civile.
Les fortes précipitations de ces derniers jours ont rendu de nombreuses routes impraticables dans et autour de la capitale haïtienne, alors que de nouvelles précipitations sont prévues pour les prochaines 48 heures.
Le séisme du 12 janvier a rendu Haïti particulièrement fragile face aux intempéries, en particulier les quelque 1,3 million de personnes vivant dans des camps, le plus souvent sous des tentes.
Fin septembre et début octobre, 14 personnes avaient déjà été tuées dans le pays à la suite d'intempéries, dont plusieurs emportées par une rivière en crue. Des milliers de tentes avaient alors été détruites et plusieurs quartiers de Port-au-Prince submergés par des torrents d'eau.
Les fortes précipitations sont favorisées par la saison des ouragans, qui s'étend du 1er juin au 30 novembre.

L’étoile du match à tante Jacqueline

De cette 150e émission de Tout le monde en parle, on retiendra surtout deux moments d’émotion intense. Le premier, modèle d’entraide exemplaire. Le second, une impuissance face à la témérité des jeunes conducteurs.
Jacqueline Lessard.- Photo Radio-Canada
On voudrait tous Jacqueline Lessard comme grand-mère. Notre étoile du match, qui se fait appeler tante Jacqueline, consacre sa vie aux enfants d’Haïti, à 84 ans. Une femme admirable, qui a tout laissé pour redonner espoir à des enfants abandonnés.
L’un d’entre eux, le petit Jonas, a été retrouvé dans les poubelles. Mme Lessard implore la générosité du public pour la reconstruction de son orphelinat, détruit durant le séisme.
On est sans mots devant la situation des trois pères qui ont vu leurs filles de 16 ans lourdement blessées dans un accident de la route cet été. Le conducteur, âgé de 18 ans, s’en est sorti avec un bras et une cheville cassés.
François Rozon, Michel Méthot et Nicolas di Iorio sortent aujourd’hui dans les médias pour décourager les jeunes de jouer de témérité lorsqu’ils conduisent. Ils favorisent l’instauration d’un couvre-feu pour enrayer ce type d’accidents, comme en Ontario.
Frère de Gilbert Rozon et conjoint de la directrice des programmes de TVA, France Lauzière, François Rozon a dit souhaiter que leur passage à Tout le monde en parle fasse baisser le nombre de blessés de façon significative dans les prochains mois. Sa fille a dû se faire enlever l’intestin et est maintenant nourrie par intraveineuse.
François di Iorio déplore la lenteur de l’enquête policière et regrette de ne pas être sorti dans les médias plus tôt. Atteinte au cerveau, sa fille a dû réapprendre à marcher, à respirer, à parler, à manger.
L’émission de dimanche a commencé avec Martin Petit, qui avait promis à ses fans de leur donner des billets gratuits pour son spectacle s’ils devinaient une question que lui poserait Guy A. Lepage. Celui-ci en a profité à outrance, sélectionnant des questions suggérées par les habitués du blogue de l’humoriste.
Employées en lock-out du Journal de Montréal, Valérie Dufour et Pascale Lévesque, sont venues dire qu’elles auraient été incapables de voter en faveur de l’offre de leur ex-employeur, qui prévoyait entre autres qu’elles devaient fermer le site Internet Rue Frontenac en plus de s’engager à ne pas travailler à La Presse ou àCyberpresse.
Posées, elles ont exprimé toute leur fierté, notamment de pouvoir tenir un site Internet de la qualité de Rue Frontenac. «Chaque jour on leur prouve qu’on est meilleurs qu’eux», a lancé Valérie Dufour.
Pascale Lévesque n’en veut pas à ceux et celles qui continuent de lire Le Journal de Montréal. «Si tu ne fais que t’informer au sein de l’empire, tu ne peux pas le savoir qu’on est en conflit de travail», a-t-elle dit, soulignant ici l’effet de pervers de la concentration de la presse.
Soulignant l’importance de Quebecor, elle croit qu’une entreprise qui projette d’acheter une équipe de hockey est capable de payer ses employés.
Valérie Dufour en a contre les annonceurs, qui continuent d’acheter de pleines pages dans le quotidien en lock-out. Au même moment, à TVA, Le banquier distribuait ses milliers de dollars…Charles Aznavour a composé Je m’voyais déjà après avoir bu une bouteille de whisky. Il a horreur de se revoir sur de vieilles images, et on l’a constaté quand Guy A. l’a montré en 1964 à l’émissionMusic hall.
Marié avec la même femme depuis 46 ans, Aznavour croit qu’un époux doit se montrer sous son meilleur jour devant l’autre, même au saut du lit. Un couple a aussi beaucoup à gagner à faire chambre à part, comme au XVIIe siècle, pense-t-il.
Gino Vannelli, qui a vendu 10 millions d’albums dans le monde, n’a pu enregistrer de disque durant trois ans parce que son ancienne maison de disques lui imposait des chansons qu’il n’aimait pas. Sylvain Cossette, lui, a dû racheter à gros prix ses chansons, qui étaient détenues jusqu’ici par son ancien gérant. Il souhaite une loi qui vienne régulariser la situation.
On sent que Sylvain Cossette regrette un peu ses pubs de Brault & Martineau, qu’il ne pensait pas voir aussi souvent à la télé. Dany Turcotte lui a offert sa carte la plus bitch depuis longtemps: «Si au baseball, c’est à la troisième prise que t’es retiré, en musique, c’est au troisième disque de reprises que t’es out.» Réponse de Cossette: «On verra.»