dimanche 29 septembre 2019

What is really behind the crisis in Haiti?

Decades of neoliberalism, neocolonialism and now climate injustice have pushed Haiti to the brink.
Keston K Perry by Keston K Perry
For months now, Haiti has been shaken by intensifying protests. A deepening economic crisis and growing fuel and food shortages have sent people to the streets, demanding the resignation of US-backed President Jovenel Moise, who has so far resisted stepping down.
The crisis started last year and was compounded by natural disasters that have repeatedly devastated the island nation: Hurricanes destroyed housing, food production, livelihoods and infrastructure and a severe drought dried up the island's water resources.
While international media has focused on a familiar story of corruption and mismanagement, what lies beneath this debilitating crisis is much more serious - a deadly combination of neocolonialism, neoliberalism and climate injustice. Indeed, what is happening now in Haiti is extreme and should scare us all, as it foreshadows what could happen to the rest of the planet if we do not take immediate action.
Petrocaribe and the fuel crisis
In January 2006, Haiti joined the Venezuelan solidarity programme Petrocaribe, which supplied it with oil under favourable terms. The country was able to buy 60,000 barrels a day at a discounted price, with half the costs repayable over 25 years at a one-percent interest rate in cash, or in exchange for goods Haiti exported.
This was supposed to free up resources for economic development initiatives in infrastructure and boost agricultural production. However, large-scale corruption swallowed billions of dollars of profit the programme earned the government, while at the same time amassing a growing debt to Venezuela.
With the Venezuelan economy in tatters, Caracas had to stop oil shipments in March 2018, which triggered fuel shortages in Haiti. The crisis was compounded by the government's move in July that year to remove energy subsidies, which increased fuel prices by more than 50 percent.
The decision was taken under pressure from the International Monetary Fund - which promised a $96m financial loan package to help the country repay its debt - and the G20 and international agencies, which have been calling for an end to fuel subsidies. The move also reflected Haiti's policy commitments under the Paris Agreement to reduce greenhouse gas emissions by 31 percent by 2030.
The cut off of oil supplies through the Petrocaribe programme also forced the Haitian government to turn to the global market - in particular, US-based energy supplier Novum Energy Corp - to supply fuel. As the government has fallen further into debt - now owing some $130m to fuel suppliers - shortages worsened.
Much-needed fuel subsidies
By succumbing to international pressure to cut subsidies, the Haitian government accommodated foreign agendas but endangered the survival of its own population. The country produces just 0.02 percent of global greenhouse gas emissions and yet its people are paying a disproportionate price for abiding by international financial standards and emission controls.
Fuel subsidies amounted to just 2.2 percent of Haiti's GDP and were one way in which the government was able to support impoverished citizens, still struggling after the massive 2010 earthquake and the consequences of yearly natural disasters.
After the recent hurricanes, many communities were left off the grid and fuel has been badly needed to run electricity generators. The economy of the country has also been devastated, with most people employed in the informal sector and highly dependent on having access to cheaper fuel.
Indeed, these energy subsidies were providing much-needed support to over 6 million impoverished Haitians who live on $2.41 a day.
Since mid-2018, the crisis has progressively gotten worse and, recently, protests against the government have intensified.
It is clear to anyone who visits Haiti today that austerity measures and "free market" forces cannot resolve the problems of a country facing the worst effects of climate change, government dysfunction, donor corruption, and a never-ending debt crisis.
At the same time, despite making efforts to divest from fossil fuels and despite being ranked among the top three countries most vulnerable to climate change, Haiti has struggled with climate action; its efforts lack focus and are mostly driven by international donors.
For example, according to research I did last year, the country is struggling to access finance allocated through global initiatives like the Green Climate Fund (GCF). Bureaucratic barriers and onerous criteria are making it almost impossible for the government to tap into these resources.
This has prevented the country from building its climate resilience and, now, with every natural disaster that strikes, it has to rely on short-term handouts by international aid agencies to manage its consequences.
Neocolonialism in a time of climate change
The Haitian crisis is very much the product of the toxic combination of colonialism, neoliberalism and an unjust approach to tackling climate change.
The environmental degradation, which is exacerbated with each drought and hurricane season, goes back to French colonial rule over Haiti when land and forests were abused, rendering large swathes of the country barren and infertile.
After Haiti managed to liberate itself from French colonial rule in the early 19th century, it fell within the growing US sphere of influence and has been unable to set itself free ever since. The US not only occupied the country for nearly two decades and repeatedly interfered in its affairs, but today it is also supporting a highly unpopular president whose resignation protesters continue to demand.
While preventing the Haitian people from holding their politicians accountable and fighting corruption, Washington has also been imposing neoliberal policies on the country, which have fed into its economic crisis.
The US approach to the Haitian economy has been predominantly extractive. The country has an estimated $2bn of mineral deposits exploited mostly by US and Canadian corporations.
It is time for climate justice
It is time the world starts paying attention to what is going on in Haiti because its crisis illustrates what would happen to the rest of the world if neoliberal and neocolonial policies continue to dominate the global economy.
Haitians have now woken up to the idea that US-styled free-market economics will only worsen its mounting crisis in the face of climate change and underdevelopment.
They have been fighting back on their own, fully aware that their domestic elites will not address their concerns and are only able to remain in power because of US intervention.
Up to this point, the international climate action movement has completely ignored what has been going on in Haiti. While calls for a global green new deal are commendable, they cannot disregard the continuous climate injustice befalling places like Haiti.
If it is indeed going to be a "new" deal, then it cannot follow the paternalistic "we know what is best for you" approach. It needs to account for realities on the ground in the Global South, so it does not cause more harm than good.
A transition to a new energy system can only be successful if it acknowledges the power the Global North still has over the South and the need for climate justice.
Climate action can only bring about a new, sustainable status quo if it recognises the agency and experience of developing countries and indigenous, working-class and peasant movements, and builds upon this knowledge.
In Haiti, support has to be extended to black working-class Haitians, who constitute the majority of the population, and their basic needs met. Popular protests and their demands have to be backed and an accountability process facilitated.
The country also needs significant no-strings-attached investment carried out under anti-corruption scrutiny to help pull its economy away from extractivism and resource-export dependence and put it on a course towards green development. Only then can the process of building climate resilience start under the leadership of Haitians themselves.
Indeed, Haiti will be the first big test for the transnational climate justice movement. If it fails to deliver climate justice to the Haitians, then its global green new deal is doomed to failure. The views expressed in this article are the author's own and do not necessarily reflect Al Jazeera's editorial stance.
Keston K PerryKeston K Perry
Keston K Perry is a political economist with an expertise in climate policy in the Caribbean and Latin America.

La communauté internationale va-t-elle revoler au secours de Jovenel Moïse?

Publié le 2019-09-27 | Le
Après des semaines de « peyi lòk » provoqué par la rareté de l’essence et l’aggravation des conditions socioéconomiques et sécuritaires du pays, le président Jovenel Moïse, incapable de trouver un accord avec ses opposants dont ceux au Sénat de la République pour faire voter un nouveau Premier ministre en remplacement de Jean Henry Céant, a sur les bras une nouvelle série de contestations populaires et violentes.
Ce vendredi, en milieu de journée, une manifestation géante a été signalée à Delmas, clôturant une nouvelle semaine mouvementée, dans le sillage de la tentative de séance avortée de ratification de la politique générale de Fritz William Michel au Sénat, lundi dernier. Pour certaines entreprises, ce vendredi est un jour noir. Pillages, incendie et destruction ont été signalées un peu partout. Les forces de l’ordre peinent à contenir des manifestants aux crocs acérés, décidés à en découdre avec ce président perçu comme un entêté et qui se "shoot" de sa propre réalité, conçue, dit-on dans les allées du pouvoir, avec quelques rares fidèles.

N’étaient les consignes de sécurité et les restrictions à leurs employés et ressortissants, certains iraient jusqu’à dire que pour les Américains et l’ensemble de la communauté internationale, enfermés dans un mutisme sonore, que tout va bien Madame la Marquise. Le président Jovenel Moïse, enfermé dans la bulle de ses certitudes et de sa lecture biaisée de la situation, fait le dos rond, cherche une bouée de sauvetage, fonde quelques espoirs de dialogue politique sur « Religions pour la paix » et affronte cet énième choc politique de la première moitié de son quinquennat.

Le président Jovenel Moïse fonde ses espoirs, a appris le journal, sur le soutien des Américains, chef de file du Core Group et donneur d'ordres à la mission de l'ONU en Haïti. Le vote du 10 janvier 2019 contre le Venezuela de Maduro a permis au président Moïse de se remettre des chocs de l'année 2018 et de survivre aux chocs de février et de juin 2019. Le 22 mars 2019, au mini sommet, à Mar a Largo avec le président Américain Donald Trump et des leaders caribéens, sans nuances, les Américains, à travers le conseiller à la sécurité national, John Bolton avait donné un brevet de bonne conduite au président Moïse, décrié chez-lui et indexé, comme des membres de sa famille politique, dans un vaste scandale de captation, de détournement et de mauvaise usage de fonds publics, les fonds petrocaribe .
« Nous attendons avec impatience une journée productive de réunions avec les dirigeants des Caraïbes : Bahamas, Haïti, République dominicaine, Jamaïque et Sainte-Lucie, à Palm Beach et à Mar-a-Lago. Ces pays choisissent la prospérité et la démocratie plutôt que la souffrance et la corruption”, avait écrit sur Twitter l’ambassadeur John Bolton, conseiller à la sécurité nationale du président Donald Trump, le 22 mars 2019.

Le même John Bolton, démis de ses fonctions récemment par le président Donald Trump, est aussi celui qui avait reçu à la Maison-Blanche le ministre haïtien des Affaires étrangères Bocchit Edmond et l'actuel chargé d'affaires d'Haïti à Washington Hervé Denis en plein « peyi lòk » en février 2018. Le message était sans équivoque à l'époque, avait noté l’éditorialiste en chef du journal Le Nouvelliste, Frantz Duval. Le président de « l’ Overseas Private Investment Corporation » (OPIC) est venu en Haïti. Des projets du bancables du secteur privé ont été présentés mais aucun décaissement n’est aujourd’hui d’actualité même si les Américains font mijoter et miroiter des milliards pour Haïti d'ici novembre et tiennent ainsi en laisse le secteur privé haïtien. La branche proche du président tout au moins.

Le président Jovenel Moïse, incapable d’avoir autre chose que le soutien politique des Etats-Unis, a joué presqu’à la roulette russe en décapitant, à travers sa majorité à la chambre des députés, le Premier ministre Jean Henry Céant en mars, quelques semaines avant l’introduction d’un prêt de 229 millions de dollars sur trois du FMI qui, en substance, avait lancé un SOS en faveur d’Haïti, un Etat classé fragile.

Si les Américains soutiennent le respect du mandat des élus, du processus démocratique, constitutionnel et donc du président Jovenel Moïse, ils ne sont cependant pas prêts, ces temps-ci, à lui décerner un quelconque satisfecit pour son leadership politique. Les Américains, a appris le journal, ont été partiellement surpris du choix de Fritz William Michel comme Premier ministre. S’ils connaissent l’amour du président Jovenel Moïse pour des Premiers ministres dociles, transparents, ils espéraient que le président Jovenel Moïse pouvait mesurer la gravité de la situation sociopolitique et économique qui laissait peu place aux tâtonnements, au passage en force pour satisfaire des alliés politiques qui apportent plus de problèmes que de solutions.

Comme d’autres présidents avant lui, Jovenel Moïse a gaspillé un temps précieux et s’est contenté du bouclier américain, sans jamais rechercher un vrai consensus national, nécessaire pour faire face aux innombrables défis liés essentiellement à la pauvreté, à l’absence de réformes pour sortir des désordres au niveau fiscale, politique et économique.

Le président haïtien mise gros sur son homologue Donald Trump, sur la tête de qui est suspendu l’épée de Domoclès, la première phase d’une procédure de destitution lancée par la chef de file des démocrates au Congrès américain, Nancy Pelosi. Le président américain, Donald Trump, est englué dans un nouveau scandale, dénoncé par un lanceur d’alerte, en rapport à une conversation téléphonique avec le président de l’Ukraine, Volodymyr Zelenskiy. Le président Trump a demandé au président de l’Ukraine de dilligenter une enquête contre le fils de Joe Biden, ex-vice président et candidat à l’investiture du parti démocrate pour la prochaine présidentielle. Lors de cette conversation, une aide militaire de plusieurs centaines de millions de dollars été temporairement gelée.

Personne ne sait pour le moment si le président américain volera au secours de son homologue Jovenel Moïse et entraînera la communauté internationale dans son sillage.
Pour le moment cependant, après plus de quinze jours de crise, pas un mot, pas un geste n'est venu de l'ambassade de Tabarre ni de Washington.
Auteur: Roberson Alphonse
Source: https://lenouvelliste.com/article/207401/la-communaute-internationale-va-t-elle-revoler-au-secours-de-jovenel-moise